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Informatica y Tecnologia

Los usuarios de Facebook están en la mira de los delincuentes informáticos

Posted by on Aug 4, 2009 in Noticias | Comments Off on Los usuarios de Facebook están en la mira de los delincuentes informáticos

Facebook es junto a Twitter una de las estrellas del firmamento tecnológico del último año. La red social basada en la Web asegura tener unos 250 millones de usuarios y su ritmo de crecimiento por ahora ni se detiene ni lentifica. Estos números son muy atractivos para los delincuentes informáticos, que buscan datos privados de posibles víctimas.

Es así que la popularidad de Facebook y otros sitios de redes sociales brindan a los piratas cibernéticos nuevas vías para robar dinero e información.

Ante este panorama, según un informe de la compañía de seguridad británica Sophos, cerca de la mitad de las compañías bloquea parcial o completamente el acceso a las redes sociales debido a la preocupación por ataques a través de esos sitios, de acuerdo al estudio.

“Los resultados de las investigaciones también revelaron que un 63% de los administradores de sistemas están preocupados porque sus empleados comparten demasiada información personal a través de los sitios de redes sociales, lo que pone su infraestructura corporativa -y los datos sensibles almacenados en ella- en riesgo”, señala el informe de Sophos.

Esta tendencia a ventilar la intimidad por la Web se registra a pesar de las exhortaciones a los usuarios sobre la necesidad de mantener su información personal en privado y abstenerse de abrir archivos adjuntos de correos electrónicos provenientes de fuentes no conocidas.

Uno de los resultados es que una cuarta parte de los negocios fue afectada por tácticas como el spam (correo electrónico basura), el phishing (estafas virtuales) o ataques de software malicioso a través de Twitter u otras redes sociales, asegura Sophos.

Sophos también descubrió que la cantidad de páginas Web con software malicioso se cuadruplicó desde principios del 2008, y un 39,6% de ellas tiene sede en Estados Unidos, que alberga más que cualquier otro país. China es el segundo, con 14,7%.

En casa de herrero, cuchillo de palo 

 

 

Un caso que se registró hace un mes revela que en esta tendencia de exhibir la intimidad en la Web incurren hasta las personas menos pensadas. John Sawers, el nuevo jefe de la secretísima agencia británica de espionaje M16, tenía en Facebook fotos de su familia y amigos, además de datos personales, detalles que podrían poner en peligro la seguridad del país.  

Toda esta información estaba a disposición de los millones de usuarios de esta red social, según reveló el diario británico Mail Sunday.

Sawers es embajador británico en la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y debe asumir la jefatura del MI6 en noviembre, pero su situación se volvió cuanto menos bochornosa tras saberse que su mujer se había apuntado a compartir intimidades por Facebook.

El diario, en lo que califica de “error extraordinario”, revela que, entre otros, Shelley Sawers dio detalles de dónde vive y veranea la pareja, además de los viajes de sus parientes. Shelley ni siquiera utilizó los sistemas de protección de datos que tiene Facebook, así que el acceso a los mismos era muy fácil.

El 5 de julio ya se había borrado todo una vez las autoridades fueron alertadas por el propio diario. “Se temía que tan vergonzoso error pudiese haber comprometido la seguridad de la familia de los Sawers y sus amigos”, explicó el periódico, puesto que esa información “podría ser potencialmente útil para potencias extranjeras hostiles o terroristas”.

“Nos hemos estado gastando mucho presupuesto en proteger su privacidad y, por lo que se ve, ya no parece importante”, ironizó el parlamentario conservador Patrick Mercer.

Rápida expansión
Facebook es objeto de ataques a través de spam, virus y robos de identidad. Si hace un par de años era MySpace el blanco de muchos de los ataques, ahora es la red social de origen estadounidense fundada por Mark Zuckerberger la preferida por los delincuentes informáticos.

“Facebook es una de las redes sociales más populares hoy en día” señaló Mary Landesman, investigadora senior en la empresa de seguridad ScanSafe. “Los atacantes van donde va la gente”, afirmó.

Simon Axten, portavoz de Facebook, afirma que el aumento de ataques es un reflejo del crecimiento de la red. “Estamos siempre actualizando los sistemas de seguridad y construyendo otros nuevos para responder a las constantes amenazas”, afirmó.

En declaraciones a la agencia Reuters, dijo que aunque el número de usuarios aumentó, el porcentaje de ataques exitosos sigue siendo el mismo.

Pero Facebook no garantiza totalmente la seguridad mientras se navega por su sitio. “Hacemos todo lo posible para mantener Facebook seguro, pero no podemos garantizar la seguridad”. Así está expresado en la sección de condiciones de uso y términos del sitio, en esa letra pequeña que poca gente se molesta en leer. Los usuarios, como miembros, son responsables también de su seguridad.

Según Axten, cuando se detecta una actividad criminal en una cuenta, se buscan patrones similares en otras y o bien se borran los correos infectados, o bien se “resetean” las contraseñas de las cuentas comprometidas.

Gusanos
Para comprobar que los ataques a Facebook, sólo basta revisar la historia del gusano Boface. Este año apareció la variante número 56 de la familia de este código malicioso. Cada uno de ellos está especialmente diseñado para utilizar Facebook para distribuir y descargar malware, debido a su gran popularidad a nivel mundial y la potencialidad de usuarios a los que puede llegar.

En este caso, la variante BJ, utiliza la red social para descargar e instalar falsos antivirus y engañar así a los usuarios haciéndoles creer que están infectados y que deben adquirir un antivirus falso. De esta manera, consiguen dinero de manera fraudulenta.

Según datos recogidos por la herramienta gratuita online Panda ActiveScan, de la empresa de seguridad informática Panda, desde agosto de 2008 hasta mayo pasado, un 1% de las PC analizadas estaban infectadas por alguna variante de Boface.

Según Luis Corrons, director técnico de PandaLabs, “si extrapolamos dicha cantidad a los usuarios mundiales que utilizan Facebook, 200 millones, podemos pensar que 2 millones de usuarios pueden estar infectados. El incremento de número de variantes se debe a que los ciberdelincuentes quieren conseguir infectar al mayor número de usuarios posibles, y de este modo, aumentar sus beneficios”.

En cuanto a distribución geográfica de las infecciones, casi un 40% se focalizan en Estados Unidos, estando muy repartido el resto entre diferentes países.

Además, observando el ratio de infección causada por este tipo de malware desde agosto, el ratio de crecimiento se está disparando, llegando incluso a un 1.200% comparando abril de 2009 con agosto del 2008. El negocio de los falsos antivirus, es uno de los más prolíficos en cuanto a número de ejemplares y distribución. PandaLabs prevé un crecimiento trimestral de más del 100% para este año.

El nuevo gusano Boface.BJ llega a las PC de diferente manera: correo electrónico con archivos adjuntos, descargas de Internet, transferencia de archivos a través de FTP, canales IRC (chat), redes de intercambio de archivos entre pares (P2P), etc. El usuario se infecta sin su conocimiento. Una vez que el PC se ha infectado, tarda cuatro horas en entrar en acción. Y lo hace una vez el usuario entra a su cuenta de Facebook. En ese momento, utiliza la red de amigos para enviar un mensaje a todos ellos, incluido el usuario afectado.

Al hacer clic sobre el enlace, lleva a una página que imita a YouTube (pero que se llama “YuoTube”), en la que supuestamente el usuario debería visualizar un vídeo. Sin embargo, para hacerlo, salta una petición de descarga de un reproductor. Si el usuario acepta, inmediatamente comienza la descarga del ejecutable del falso antivirus.

Si se acepta la descarga, se instalará el falso antivirus en la computadora. Desde ese momento, comenzará a lanzar mensajes al usuario indicándole que su PC está infectado y que debe comprar una solución. Uno de los falsos antivirus muestra esta interface:

Si se tiene en cuenta la potencialidad de Facebook en cuanto a distribución de información debido a la viralidad de las redes de amigos, se puede suponer que ese mensaje se propaga de forma exponencial pudiendo alcanzar cotas de infección muy elevadas.

Según Corrons, “los usuarios de redes sociales como ésta suele confiar en los mensajes que reciben, por lo que el número de lecturas y clics suele ser muy elevado. Claramente, además de las medidas de seguridad de la propia plataforma, los usuarios deben tener en cuenta determinados básicos de seguridad y privacidad personal, para no ser víctimas de estos fraudes y contribuir, a su vez, a su propagación”.

Consejos
Para evitar ser víctima de este tipo de fraudes, PandaLabs recomienda:

  • 1. No hacer click en links (enlaces) sospechosos provenientes de fuentes no seguras o que no puedas contrastar. Esta regla debería aplicarse tanto a mensajes recibidos a través de Facebook, como de cualquier otra red social e incluso a través del correo electrónico.
  • 2. Si finalmente se hace click en dichos links (enlaces), fíjese siempre en la página destino (en este caso, está claro que dicha página es fraudulenta). Si no la reconoce, cierre el navegador.
  • 3. Si no aprecia nada raro en la página destino, pero se le pide que realice una descarga, desconfíe y no acepte.
  • 4. Si aún así, descarga e instala algún tipo de archivo ejecutable, y la PC comienza a lanzar mensajes de que no está bien protegido y que debe comprar un antivirus, probablemente se tratará de una estafa. Nunca introduzca sus números de tarjeta de crédito, porque se expondrá a un robo de dinero. Y antes de hacer nada, cuenta con una segunda opinión sobre la seguridad de tu equipo.

Clonación
Otra empresa de seguridad informática, Websense, dio a conocer los resultados de su nueva investigación realizada por laboratorio que revela una creciente tendencia de clonación de nombres de dominio entre los cibercriminales que buscan aprovechar el enorme número de usuarios de redes sociales, particularmente a los usuarios de Facebook, MySpace y Twitter.

Según el informe, cada vez más los criminales utilizan nombres de dominios que incluyen palabras como Facebook, MySpace y Twitter, sin conexión oficial con los sitios reales, para engañar a los usuarios para que visiten sitios Web falsos y persuadirlos de proporcionar información personal o descargar código malicioso.
De hecho, la investigación de Websense Labs indica que en una muestra tomada de la base de datos de URL de la empresa, se encontraron más de 200 mil sitios falsos, todos usando los términos Facebook, MySpace o Twitter en sus URL.

Ejemplos similares a las muestras encontrados incluyen, unblock.facebookproxy.com, buy.viagra.twitter.1234.com o hotbabesofmyspace999.com (nombres de sitio de muestra que son similares a los sitios que encontraron los investigadores).

La investigación muestra que los hackers están creando estos dominios clonados para evadir las medidas de seguridad implementadas por las organizaciones para filtrar el dominio original en un entorno de negocio. Muchos de los dominios son sitios que buscan evadir proxys que se utilizan para tratar de evadir la tecnología tradicional de filtrado Web.

Facebook fue el dominio más popular utilizado para engañar a los usuarios, con más de 150 mil URLs falsos conocidos registrados durante el periodo de la investigación.

Esta no es la primera vez que los usuarios de Facebook son el blanco de los hackers. A finales de abril, Websense Labs detectó una campaña de phishing dirigida a los usuarios de Facebook.

La amenaza, llamada “FBStarter” por los investigadores de seguridad, dirigía a los usuarios a una página de phishing que simulaba ser la página de inicio de Facebook. Al escribir su nombre de usuario y contraseña, le da a los atacantes la información necesaria para entrar a su cuenta y enviar mensajes no deseados a sus amigos.

“Estas nuevas amenazas ilustran que los atacantes continuarán apuntando a Facebook, MySpace y Twitter, junto con otros sitios de redes sociales, por tres razones”, afirmó Charles Renert, director de investigación de contenido avanzado de Websense.

“Estos sitios son populares – los estafadores pueden dirigirse a muchas víctimas; la gente confía en su contenido – porque piensan que es de gente de su red; y son fáciles de comprometer porque permiten que cualquiera cree y publique contenido. El filtrado Web tradicional no es suficiente para proteger a los usuarios contra las amenazas en sitios confiables, y no es suficiente para seguirles el ritmo a los estafadores que generan nuevos URLs casi instantáneamente para evitar la detección. Sólo el análisis en tiempo real del contenido Web puede evitar que los usuarios sean blanco de este ataque”.
Fuente: César Dergarabedian – iProfesional.com

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Excursión a los cuarteles centrales de Facebook

Posted by on Jul 31, 2009 in Noticias | Comments Off on Excursión a los cuarteles centrales de Facebook

Recepcion oficina Facebook Palo Alto, CaliforniaEstán recién mudados y se los nota contentos, andando en skate por los pasillos, pese a que más de 250 millones de usuarios dependen de ellos para mantener al día a sus amistades. LA NACION, primer medio de habla hispana en hacerlo, entró a las nuevas oficinas de Facebook para encontrarse con un ambiente sin cubículos y muchas salas de reuniones con nombres votados por los empleados (desde Argentina hasta Guglielmo Marconi ). Todo reluce y las paredes están recién pintadas, aunque un grafiti del edificio anterior cuelga del techo, como si quisiera marcar que la red social no se olvida de sus orígenes en Harvard.

La egresada de Stanford, Naomi Gleit, responsable de Crecimiento de Facebook, recibe a LA NACION vestida de remera blanca y jeans. Entró en la firma en 2005, cuando lo que viven hoy era inimaginable, y en la actualidad se dedica a aumentar la cantidad de usuarios del sitio. Habla con mucha tranquilidad, lo opuesto a lo que podría esperarse por estar en el centro del universo Web.

Facebook tiene más de 5 millones de usuarios en la Argentina, un alza del 1000% respecto de julio de 2008. Estos números ubican al país en el puesto número once del mundo en cuanto a cantidad de usuarios.

-¿Cuándo comenzaron a pensar cómo crecer fuera de Estados Unidos?

-Facebook empezó en Harvard, y fue creciendo entre las universidades. Después nos abrimos al mundo que tuviera un e-mail. Desde ese momento, comenzamos a pensar en nuestra llegada a todos los países, pero en concreto nos enfocamos en el tema en 2007 y lanzamos nuevos idiomas en 2008. El 70% de nuestros usuarios vienen de fuera de Estados Unidos y el mundo hispano es muy importante en cantidad de visitas. El español es uno de los lenguajes con más peso dentro de la plataforma.

-¿Cuál es la mayor barrera para crecer fuera de Estados Unidos?

-No podemos ser internacionales si no tenemos nuestro sistema traducido al lenguaje que se habla en el territorio que nos interesa. Tenemos que remover esa barrera; nuestro objetivo es que toda la gente que no habla inglés pueda usar Facebook.

-¿Por qué cree que logran tanto crecimiento en mercados en los que ingresan tarde, como el argentino?

-Tenemos muy aceitado el trabajo básico que es dar funciones para estar en contacto con nuestros amigos y familia. En cuanto al diferenciador, creemos que las opciones de privacidad de Facebook son muy adaptables, eso es muy importante; otro detalle relevante es que Facebook es realmente simple, la interfaz es muy fácil de usar.

-Pero a la hora de hablar de privacidad, Facebook fue muy criticado. ¿Cree que los cambios son suficientes?

-Es cierto, pero mejoramos mucho con el ida y vuelta con nuestros usuarios. Al principio, en la Universidad, la privacidad fue importante, pero en ese momento sólo se compartía información con la gente dentro de esa casa de estudios y era difícil que algo se complicara. Desde ese origen tuvimos que mejorar sobre la marcha. Por ejemplo, existe mucha gente que se opone a publicar imágenes en Facebook y ahora tiene la posibilidad de usar el sitio sólo para contactar a un tercero.

-Tienen altas tasas de crecimiento que sus competidores no pudieron mantener, superaron a MySpace hace poco en Estados Unidos, en ese contexto, ¿cuáles son los principales desafíos de Facebook?

-La idea es seguir innovando. Facebook cambia mucho. De hecho, desde 2008 es un sitio distinto. Tenemos que seguir innovando, agregando funciones. Como tenemos mucha gente en el sitio, ahora trabajamos para que se enlacen entre sí más fácilmente; la idea es que la gente esté tentada de volver a Facebook cada día o semana. Tenemos que crecer de la mano de nuestros usuarios que ahora no sólo van a la Universidad, sino que los hay más jóvenes y más viejos.

– ¿Qué estrategia tienen para ofrecer más opciones y mantener el sitio simple? Es lo más dificil. Queremos poder ofrecer las opciones para los diferentes casos y al mismo tiempo tiene que ser fácil de entender para todos, no solo para los geeks, tenemos que ser claros en todo: grupos, fotos y videos, en todo tenemos que encontrar el balance. Creo que el buen diseño es muy importante.
El 90% de la gente se maneja con lo más básico y el 10% es muy exigente con las funciones, la idea es no confundir al 90% restante mientras damos más opciones.

Naomi Gleit, responsable de Crecimiento de un sitio que ya tiene más de 250 millones de suscriptores en el mundo

Naomi Gleit, responsable de Crecimiento de un sitio que ya tiene más de 250 millones de suscriptores en el mundo

-¿Cómo trabajan con la presión de una base de usuarios de 250 millones de personas?

-Es el mejor trabajo del mundo. Pensamos en esa cantidad de gente todo el tiempo. Lo que sentimos es una mezcla; por un lado, es muy estresante, pero también excitante, porque lo que hacemos tiene un gran impacto. Y mi trabajo, no menor, es que cada vez más personas se sumen.

– Ha habido muchos rumores de compra de Facebook. ¿Qué piensa de eso? No es algo sobre lo que hagamos comentarios.

– Pero, ¿quieren crecer organicamente o mediante adquisiciones? Trabajo en Crecimiento asi que sé que la idea es que todas las personas del mundo se metan en Facebook. Así que sí, salvo alguna cosa puntual la idea es que Facebook crezca por si solo.

– Facebook decidió abrir la plataforma a terceros desarrolladores. ¿Qué peso tiene esto en la estrategía de la firma? Creo que es super importante, porque esto nos ha hecho crecer mucho y los desarrolladores están contentos. Muchas veces nosotros no tenemos el ancho de banda o el tiempo para desarrollar ciertas aplicaciones. Esto es muy importante internacionalmente porque es probable que a nosotros desde acá no se nos ocurra hacer tan bien como ustedes un juego de fútbol. La idea es mantener la plataforma abierta para que todos puedan construir.

¿Puede decir la diferencia entre el usuario estadonunidense y el mundial? Vemos mucho comportamiento similar en las necesidades y en la manera en que se conectan y comparten con amigos. Eso es universal, si es cierto que hay aplicaciones muy puntuales con diferentes intereses, pero en general los modos de interrelación son parecidos.

– ¿Cómo hacen para hacer crecer la publicidad en la red? Tenemos que hacer la oferta muy atractiva, tenemos que agregarle valor y también educar a los auspiciantes, queda mucho camino por recorrer y la principal barrera es la cultural porque nuestros números son muy buenos.

– Hace unos meses Facebook dejó que sus usuarios voten qué documento de términos y condiciones preferían. La participación fue relativamente baja. ¿Por qué creen que sucedió esto?

Nosotros estamos contentos por cuanta gente voto (risas). En general, cuando hay un cambio los usuarios reaccionan con mucho impulso pero esto luego se calma y se entiende que el cambio es para mejor. Pasa con el diseño, funciones y con algunas normativas. A la larga sólo la gente muy involucrada es la que sigue participando. Eso fue lo que sucedió, al igual que ocurre fuera de la Red.

– .¿Qué es lo que se puede esperar de Facebook en América latina?

Mejor precisión en las traducciones, con los detalles de cada país, la idea es crecer en la cantidad de usuarios, queremos sumarle valor y educar a la comunidad para que haya más aplicaciones y a la vez mayor publicidad.

La entrevista llega a su fin, la sala “Pearl Jam” debe quedar vacía para otra reunión.

Así son las oficinas de Facebook
Las nuevas oficinas de Facebook se ubican en un sector tranquilo, con muchos pasajes arbolados, de Palo Alto, una de las pequeñas ciudades que forman parte del denominado Silicon Valley en California. Para llegar al edificio, que anteriormente pertenecía a HP, los empleados de la firma toman una van que comienza su recorrido en locaciones cercanas importantes como la estación de tren, o directamente estacionan su auto o bicicleta en los parkings habilitados para ambos tipos de vehículos. El transporte de dos ruedas parece ser la variable más elegida teniendo en cuenta el frente del edificio. lanacion.com fue el primer medio de habla hispana en ingresar a este flamante espacio.

Al ingresar a la sede central, desde la que se administra la red que actualmente cuenta con más de 250 millones de usuarios, se debe franquear la recepción, donde se aclara que no se pueden tomar imágenes de los monitores. Allí cada visitante recibe un sticker con su nombre para poder ser identificado dentro del edificio, a la salida varios lo devuelven y la recepcionista lo pega en una suerte de pelota armada gracias a las miles de visitas que Facebook recibió en las pocas semanas que lleva en el lugar.

Dentro, todo es un caos organizado. Las paredes están recién pintadas, las costosas sillas relucen y la cafetería, no confundir con el amplio comedor, está como nueva. Pese a que lanacion.com contó con el permiso para fotografiar y grabar en video, fueron pocos los que sacaron los ojos de los monitores. Lo que lo hicieron se sorprendieron, quizás ajenos a que en la Argentina tienen cinco millones de usuarios, según sus propios datos.

Durante la visita, la cancha de basket, a las espaldas del edificio, se encontraba en plena construcción, por eso algunos desarrolladores se relajaban jugando al ping pong. En esta sede, se encuentra la oficina de Mark Zuckerberg, en Europa en el momento en que se produjo esta nota, que los viernes se junta con todos los empleados en el restaurante de la compañía para resolver dudas internas. Por lo visto no es Google, muchos ex empleados trabajan en Facebook, el único que intenta que trabajar mucho sea un poco más relajado.
Fuente: Pablo Martin Fernandez – Diario La Nacion.

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Pareja con mismos nombres se casará tras conocerse en Facebook

Posted by on Jul 22, 2009 in Noticias, Un poco de todo..., Webs | Comments Off on Pareja con mismos nombres se casará tras conocerse en Facebook

marriageMIAMI (AP) – En octubre, Kelly Hildebrandt prometerá compartir su vida con un hombre que ya comparte su nombre.

Kelly Katrina Hildebrandt, de 20 años y Kelly Carl Hildebrandt, de 24 años, esperan que unos 100 invitados asistan a una ceremonia en un club del sur de la Florida, donde se convertirán en marido y mujer.

“Es todo lo que buscaba”, dijo la novia en una entrevista. “Existen ciertas cualidades que un hombre debe tener y él tiene todas aquellas en que puedo pensar … y más”.

Este romance moderno sólo podría haberse concretado en el ciberespacio. La novia estaba muy aburrida una noche del año pasado y para distraerse insertó su nombre en la red social Facebook, para ver si alguna otra persona compartía su nombre y apellido.

En ese momento, Kelly Hildebrandt (el novio), que residía en Lubbock, Texas, era la única persona que compartía en Facebook las mismas señas de identidad.

Por lo tanto, Kelly le envió a Kelly un mensaje.

“Ella dijo, ‘¿Qué tal? Tenemos el mismo nombre'” dijo Kelly Carl Hildebrandt. “Pensé que ella era muy bella”.

Sin embargo, Kelly (el futuro novio) de inmediato tuvo un temor, que la muchacha había ignorado: “¿Qué ocurría si teníamos algún tipo de parentesco o algo así?”, declaró en una entrevista.

Durante los tres meses siguientes, Kelly Hildebrandt y Kelly Hildebrandt intercambiaron mensajes por correo electrónico. Luego, las llamadas telefónicas ocasionales se convirtieron en conversaciones cotidianas, algunas de las cuales se prolongaban durante horas. Era evidente que Kelly amaba a Kelly y viceversa.

Finalmente, el ahora prometido visitó a “su otro yo” en la Florida y quedó perdidamente enamorado.

La novia es una estudiante de un colegio local. Kelly, el novio, trabaja en servicios financieros.

De todas maneras, la pareja sabe que le esperan días muy difíciles. En cierta ocasión, pensaban viajar juntos en un crucero, pero el agente de viajes, al ver que había dos boletos para los pasajeros Kelly Hildebrandt y Kelly Hildebrandt, pensó que algún empleado novato había marcado dos veces el mismo boleto y eliminó uno de ellos. Los dos Kelly advirtieron el error a tiempo y afortunadamente, el viaje se concretó.

En cuanto a las invitaciones de boda, para evitar que más de uno quede desconcertado, los novios han decidido incluir su segundo nombre.

Ahora todos los amigos y familiares de los novios aguardan el momento en que un pastor case a Kelly con Kelly, hasta que la muerte separe a uno de los dos homónimos.

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Con 250 millones de usuarios, muchos esperan la salida a bolsa de Facebook

Posted by on Jul 19, 2009 in Internet y Chat, Noticias | Comments Off on Con 250 millones de usuarios, muchos esperan la salida a bolsa de Facebook

FacebookSan Francisco, 18 jul (EFE).- Cuenta con 250 millones de miembros y su crecimiento es imparable: Facebook, la reina de las redes sociales en Internet, anunció esta semana ese récord de usuarios y muchos se preguntan ahora cuándo aprovechará su éxito para cotizar en bolsa.

En apenas cinco años -la web fue fundada en 2004 por Mark Zuckerberg, entonces estudiante de Harvard-, Facebook ha pasado de ser una modesta página limitada a los alumnos de esa universidad a convertirse en el destino favorito en Internet de millones de personas en todo el mundo.

Y no se trata sólo de cuántos visitan la página. Según datos de la consultora Nielsen, el usuario medio dedica a Facebook una media de 4 horas y 40 minutos al día, un tiempo que no logran ni de cerca otros grandes de la red como Google o Yahoo.

Esto quiere decir que, mientras algunos usuarios simplemente actualizan su perfil o cuelgan fotos de vez en cuando, otros están pasando ocho horas diarias -o más- comunicándose con sus contactos o buceando entre los cientos de aplicaciones disponibles en la red social.

Facebook también crece más deprisa que el resto: si necesitó cuatro meses para pasar de 150 a 200 millones de usuarios, ha tardado sólo tres en alcanzar los 250 millones, una cifra que ni siquiera MySpace logró en sus mejores momentos.

“¿Qué será mayor a finales de año, la población de Facebook o la de EEUU?”, se preguntaba esta semana Rick Munarriz, analista del grupo multimedia de servicios financieros The Motley Fool.

En realidad, Facebook crece en estos momentos con más rapidez fuera que dentro del mercado estadounidense, donde el verdadero “boom” de usuarios se produjo hace unos dos años.

La red social ha sugerido, incluso, que una de sus actuales prioridades es ganar usuarios en países donde el acceso a Internet desde el ordenador no está tan extendido, pero todos los ciudadanos tiene un teléfono móvil.

“Mientras celebramos nuestro usuario 250 millones, continuamos desarrollando Facebook para servir al mayor número de personas en todo el mundo y de la forma más eficiente posible”, escribió esta semana Zuckerberg en el blog corporativo de la firma.

“Ello significa llegar a todos y hacer productos que os sirvan a todos vosotros, independientemente de dónde estéis, bien a través de Facebook Connect, los nuevos productos para móviles y otras cosas que estamos creando”, añadió.

Pero, pese a su éxito, muchos expertos siguen preguntándose hasta qué punto Facebook es rentable y si la compañía logrará en algún convertir en dinero su popularidad y enorme red de usuarios.

Las finanzas de Facebook son uno de los secretos mejor guardados de Silicon Valley.

Según algunas fuentes, la red social podría registrar este ejercicio una subida en sus ingresos del 70 por ciento y alcanzar cash flow positivo el próximo año, pero Facebook no ha confirmado los rumores.

La otra pregunta del millón es cuándo se decidirá Zuckerberg a sacar finalmente su compañía a bolsa.

En los últimos meses, la red social ha estado emitiendo señales de que su salida al parqué podría estar próxima.

Cuando el pasado marzo anunció la marcha de su entonces responsable de finanzas, Gideon Yu, dijo estar buscando alguien con “experiencia en empresas que cotizan en bolsa” para sustituirle.

Esta semana, los rumores de una inminente oferta pública de acciones de Facebook crecieron con el anuncio de que la firma rusa de inversión Digital Sky Technologies comprará a los empleados de la red acciones por valor de hasta 100 millones de dólares.

Digital Sky Technologies está dispuesta a pagar 14,77 dólares por título, lo que Facebook valora en unos 6.500 millones de dólares y permite hacerse una idea de lo que valdrá la red social en bolsa cuando sus dueños se decidan por fin a lanzarla al mercado.

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Libro sobre red social Facebook despierta la polémica

Posted by on Jul 16, 2009 in Libros, Noticias | Comments Off on Libro sobre red social Facebook despierta la polémica

The Accidental BillionairesNUEVA YORK (Reuters) – El escritor Ben Mezrich quiere que los lectores disfruten de su nuevo libro sobre la fundación de la red social Facebook como si se tratara de un adictivo relato de suspenso y que ignoren las críticas sobre sus métodos de investigación.

“The Accidental Billionaires: The Founding of Facebook, A Tale of Sex, Money, Genious and Betrayal”, llegó el martes a las librerías de Estados Unidos y ya ha sido señalado por algunos de ser más diversión que realidad.

BusinessWeek definió el libro, publicado por DoubleDay, como un “revolitjo chabacano” y dijo que el autor escribió “un reporte ficticio sobre la fundación de Facebook”.

Mezrich restó importancia a esa opinión, que considera charlatanería elitista. “Es un libro no ficticio. Es una historia real”, dijo Mezrich a Reuters en una entrevista.

“Soy un escritor de narrativa no ficticia, como la que no escribe otra gente. Estoy intentando crear mi propio género de no ficción”, sostuvo.

El escritor no entrevistó al fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, y los críticos señalan que no logra explicar adecuadamente cómo el directivo pasó de ser un estudiante antisocial de la Universidad de Harvard al ciudadano más destacado de Silicon Valley.

Mezrich no es ajeno a la polémica.

Su libro “Bringing Down the House”, sobre un grupo de estudiantes del Instituto de Tecnología de Massachusetts que ganaron millones jugando al blackjack y contando cartas en los casinos de Las Vegas, fue criticado por el Boston Globe por tener escenas y personajes inventados.

Sin embargo, el autor insiste en que sigue las prácticas periodísticas habituales haciendo entrevistas, hablando con fuentes, leyendo documentos y reuniendo todo el material en una historia.

En una escena del libro, Mezrich especula con que Zuckerberg se coló en un dormitorio de Harvard para ‘hackear’ un servidor y le describe escondiéndose detrás de un sofá esperando a que una pareja inmersa en un apasionado abrazo deje la habitación.

“Puedo escribir una frase que diga que un ingeniero dice que fue así como (Zuckerberg) lo hizo, o puedo recrear esa escena. Yo escogí escribir la escena”, comentó el escritor.

“Me gusta mucho más el entretenimiento que la literatura”, agregó mientras citaba como “héroes” a escritores de ficción como Stephen King, Michael Crichton y John Grisham.

UBICUA RED SOCIAL

El portavoz de Facebook Elliot Schrage dijo en un comunicado: “Claramente, Ben Mezrich aspira a ser la Jackie Collins o Danielle Steele (dos escritoras de suspenso y novela rosa, respectivamente) de Silicon Valley”.

El libro recoge la sobrecogedora velocidad con la que Facebook, creada como una página para estudiantes de Harvard en el 2004, se vuelve ubicua. También describe el ambiente de la universidad y las disputas legales sobre quién fundó Facebook y quién tuvo la idea original.

El lunes, la empresa rusa Digital Sky Technologies elevó su participación en Facebook a un 3,5 por ciento, valorando el total de la compañía en unos 6.500 millones de dólares.

Mientras, el autor comentó que el libro se llevará al cine, con guión de Aaron Sorkin, famoso por su serie de televisión “The West Wing”, y la producción del actor Kevin Spacey, que produjo y protagonizó “21”, la adaptación al cine de “Bringing Down the House”.
(Reporte de Mark Egan, Traducido por la Redacción de Madrid, editado en español por Daniela Desantis)

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