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Informatica y Tecnologia

Overstock.com dejará de vender pieles en su sitio de internet

Posted by on Jul 11, 2008 in Ecologia, Noticias, Un poco de todo..., Webs | Comments Off on Overstock.com dejará de vender pieles en su sitio de internet

SAN FRANCISCO (Reuters) – Overstock.com Inc, minorista que vende excedentes de inventario de ropa, accesorios y muebles, ya no venderá artículos de piel en su sitio de internet, informó el jueves la empresa que opera en internet.

La decisión de abandonar la venta de pieles fue tomada luego de que la empresa fue contactada por la Humane Society de Estados Unidos, organización que actualmente registra a unos 100 minoristas y diseñadores que se han comprometido a no utilizar pieles de animales en sus productos.

Entre los asociados a Humane Society están marcas reconocidas como Calvin Klein, Tommy Hilfiger y BCBG.

“Mientras más escuchamos sobre la industria de las pieles, más pensamos que no queremos tener nada que ver con ella,” dijo el director ejecutivo de Overstock.com, Patrick Byrne, durante una conferencia telefónica.

“Es un negocio del que, si tienes algún grado de conciencia, no deberías formar parte,” agregó.

Overstock vendía entre uno y cinco millones de dólares al año en artículos de piel antes de tomar la decisión, dijo Byrne, agregando que el crecimiento de la venta de estos productos había sido cerca de un 30 por ciento en el sitio.

Humane Society, la mayor organización de protección de animales en el país, ha estado probando prendas fabricadas en el extranjero, especialmente en China, después de que investigaciones secretas revelaron que artículos vendidos en tiendas estadounidenses estaban mal etiquetados.

Se encontró piel de animales domésticos como perros y gatos en ropa cuya etiqueta decía que la piel era falsa, o que provenía de animales como conejos.

Algunos de los minoristas han retirado los artículos de sus tiendas, pero otros, incluyendo Macy’s Inc, JC Penney Co Inc y Neiman Marcus han sido lentos para responder, dijo la directora ejecutiva de Humane Society, Wayne Pacelle.

“Creemos que podrían estar vendiendo piel de perro o gato,” dijo Pacelle, agregando que la organización se ha reunido con la Comisión Federal de Comercio para buscar sanciones penales y civiles para los minoristas que promuevan pieles con especificaciones falsas.

Jim Sluzewski, portavoz de Macy, dijo que la compañía tiene una política estricta contra la venta de productos con piel de perro o gato y que los vendedores deben certificar un etiquetado preciso. Reconoció que en “uno o dos casos aislados” se encontraron artículos mal etiquetados, agregando que fueron retirados inmediatamente de la venta.
(Reporte de Alexandria Sage; Editado en español por Ricardo Figueroa)

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Los ecologistas, contra las redes WiFi

Posted by on Jun 24, 2008 in Ecologia, Noticias, Wifi | Comments Off on Los ecologistas, contra las redes WiFi

Hoy se celebra el Día Internacional contra la Contaminación Electromagnética, una fecha que Ecologistas en Acción celebra recordando que el desarrollo de las infraestructuras de telecomunicaciones, sobre todo antenas de telefonía y WiFi, han supuesto un aumento significativo de este tipo de contaminación.

En un artículo sobre el tema publicado en su página web, la asociación ecologista pide una moratoria para la instalación de puntos de acceso inalámbrico a internet, al considerar que generan contaminación electromagnética. Y pide una moratoria en el despliegue de las redes UMTS y WiFi por su alto contenido energético.

Para respaldar este argumento Ecologistas en Acción cita el estudio Bioinitiative Report, publicado en septiembre de 2007, cuyos autores señalan que “las evidencias sugieren que los efectos biológicos e impactos en la salud pueden ocurrir y de hecho ocurren a niveles mínimos de exposición, niveles que pueden estar miles de veces por debajo de los límites públicos de seguridad actuales”.

También sostienen que las exposiciones a las emisiones electromágnéticas derivadas del WiFi son “dañinas y que hay una evidencia substancial de que estas emisiones pueden causar reacciones inflamatorias, reacciones alérgicas y cambiar las funciones inmunes normales”.

El problema, sostiene la publicación de la asociación ecologista, es que las antenas WiFi se pueden comprar en cualquier parte, por lo que la radiación que emiten “es más incierta que la de las estaciones base de telefonía móvil”.

Piden por eso una moratoria en la implantación de redes inalámbricas, y su sustitución en centros de enseñanzas, bibliotecas públicas y universidades y edificios públicos “por sistemas ADSL de cableado coaxial o fibra óptica.
Fuente: 20Minutos.

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Sony crea pantalla plana para defensores del medio ambiente

Posted by on Jun 18, 2008 in Ecologia, Noticias, Nuevas Tecnologias | Comments Off on Sony crea pantalla plana para defensores del medio ambiente

TOKIO (AP) – Con el propósito de atraer a los defensores del medio ambiente, Sony proyecta lanzar al mercado una nueva pantalla plana de televisión que consume menos energía que modelos regulares comparables, y, según asegura la empresa nipona, sin afectar la calidad de la imagen. Es el esfuerzo más reciente de los fabricantes japoneses por atraer a sus filas a defensores del medio ambiente con productos “verdes”.

La pantalla Bravia KDL-32JE1 será lanzada al mercado en Japón el 30 de julio, al costo de 150.000 yen (1.400 dólares). Posteriormente será vendida en otros países, aunque no se han fijado fechas ni otros detalles, informó el martes Emi Nagahara, de Sony.

En una demostración en su sede central de Tokio, se exhibió la nueva pantalla plana de 32 pulgadas (81,28 centímetros). A la pantalla se había fijado un contador de vatios. Bravia consumió 82 vatios para mostrar una imagen de disco Blu-ray de una ciudad de España.

Un modelo regular comparable, que cuesta unos 10.000 yen (90 dólares) menos, requirió 125 vatios de energía para mostrar la misma imagen.

Sony logró el ahorro de energía mediante el desarrollo de una luz de fondo más brillante y un mejor filtrado. Según funcionarios de Sony, ese filtro permite una difusión más eficaz de la luz.

En comparación con un televisor antiguo, que tiene un tubo de rayos catódicos, la nueva pantalla de televisión consume un 70% menos de energía al año, aseguró Sony.

Al consumir menos energía, la nueva pantalla “verde” reduce las emisiones de anhídrido carbónico en 79 kilos (174 libras) al año. Eso equivale a la cantidad consumida por seis árboles de cedro, dijo la compañía.

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Honda lanza nuevo automóvil sin emisiones para sur de California

Posted by on Jun 17, 2008 in Ecologia, Noticias, Nuevas Tecnologias | Comments Off on Honda lanza nuevo automóvil sin emisiones para sur de California

TAKANEZAWA, Japón (AP) – El nuevo automóvil de “cero emisiones” de Honda, impulsado con celdas de hidrógeno, salió el lunes de la línea de producción japonesa para ser vendido en el sur de California, donde las celebridades de Hollywood que simpatizan con la protección ecológica ya están deseosas de adquirirlo.

El auto FCX Clarity, que es impulsado por hidrógeno y electricidad, sólo expulsa agua y ninguno de los gases nocivos que se supone inducen el calentamiento global. Es también dos veces más eficiente en cuanto a uso de energía que un híbrido de gasolina y electricidad y tres veces más que un auto estándar impulsado por gasolina, según informó la compañía.

El tercer mayor fabricante de Japón espera arrendar “unas pocas decenas” de unidades este año y aproximadamente 200 en los siguientes tres años. En California, un arrendamiento de tres años costará 600 dólares mensuales, que incluyen el mantenimiento del auto y cobertura contra choques.

Entre los primeros clientes de la compañía se encuentran la actriz Jamie Lee Curtis y su esposo Christopher Guest, la actriz Laura Harris, el productor de películas Ron Yerxa así como los empresarios Jon Spallino y Jim Salomon.

“Es tan suave”, dijo Harris, que interpretó a la villana Marie Warner en la exitosa serie de televisión “24”. “Es como una máquina del futuro, pero no lo es”, agregó.

Harris, Spallino y Yerxa fueron llevados a la ceremonia de presentación por cortesía de Honda. Yerxa dijo estar emocionado de presumir el sedán de color granate y cuatro puertas. También considera que hay “mucho interés en el auto”.

El FCX Clarity es una versión mejorada de la generación anterior de vehículos impulsados por celdas de combustible, el FCX, presentado en 2005.

Un importante descubrimiento en el diseño del equipo de celdas de combustible, la unidad que da poder al motor del auto, permitió a los ingenieros reducir el peso del auto, agrandar el interior y mejorar su eficiencia, afirmó Honda.

Las celdas de combustible utilizan energía sintetizada a través de una reacción química entre el hidrógeno y el oxígeno en el aire. Además, un conjunto de baterías de iones de litio proporciona energía suplementaria.

El FCX Clarity tiene un rango de 434,50 kilómetros (270 millas) por tanque de hidrógeno, equivalente a 120 kilómetros (74 millas) por galón de combustible, según el fabricante.

El vehículo de 1.633 kilos (3.600 libras) puede alcanzar velocidades de hasta 160 kilómetros (100 millas) por hora.

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Toyota desarrolla vehículo híbrido con célula de combustible

Posted by on Jun 7, 2008 in Autos, Ecologia, Noticias | Comments Off on Toyota desarrolla vehículo híbrido con célula de combustible

TOKIO (AP) – Toyota desarrolló un nuevo vehículo híbrido impulsado por hidrógeno y electricidad que puede viajar más del doble que el modelo anterior sin recargar, dijo el viernes la empresa.

La autonomía del nuevo modelo es de 830 kilómetros (516 millas) en comparación con 330 kilómetros (205 millas) del modelo anterior de Toyota, dijo el fabricante en una declaración.

El modelo FCHV-adv, que recibió el martes la aprobación del gobierno japonés, estará disponible en Japón para su alquiler a largo plazo este año, dijo la portavoz Kayo Doi de Toyota Motor Corp. El precio y otros detalles no estaban disponibles y los planes para el exterior todavía no estaban decididos, dijo.

Los modelos propulsados por células binarias de combustible no contaminan el ambiente ya que se impulsan con la potencia de la reacción química cuando el hidrógeno almacenado en el tanque se combina con el oxígeno en el aire para producir agua.

El FCHV-adv del segundo mayor fabricante automotor en el mundo trae un motor eléctrico y funciona como híbrido al alternar entre ese motor y la célula de combustible. Los híbridos anteriores de Toyota alternaban entre un motor eléctrico y un motor tradicional de gasolina.

La eficiencia de combustible del FCHV-adv fue mejorada un 25% con mejores frenos y otras mejoras, dijo Toyota. El nuevo modelo puede arrancar y andar con temperaturas de hasta 30 grados centígrados bajo cero (22 Fahrenheit bajo cero), dijo.

Los modelos de células de combustible suelen ofrecerse en alquiler prolongado puesto que la tecnología es demasiado cara como para que la mayoría de los clientes puedan comprarlos directamente.

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El auto eléctrico se pone las pilas

Posted by on Jun 1, 2008 in Ecologia, Noticias | Comments Off on El auto eléctrico se pone las pilas

Esta vez parece que será la definitiva. Tras varios intentos fallidos a lo largo de los últimos 20 años, los coches eléctricos van a llegar por fin al mercado en cantidades significativas. Pero, sorprendentemente, la solución a sus principales asignaturas pendientes llegará de la mano de las baterías de ión-litio desarrolladas para los teléfonos móviles de última generación. Integradas en bloques o paneles, ofrecen ya una potencia muy superior a las de plomo que montaban los primeros modelos eléctricos de los años ochenta, y doblan la de las baterías de níquel que utiliza, entre otros, el Toyota Prius, el coche ecológico de referencia, pero ocupan la mitad de espacio.

Las baterías de los móviles pueden convertirse en la tabla de salvación inesperada del automóvil para resolver su dependencia del petróleo a medio plazo. Sobre todo si el precio del barril mantiene su imparable escalada en los próximos años. Pero a diferencia de 1996, cuando General Motors lanzó el coche eléctrico EV-1 para retirarlo del mercado en 2003 tras vender apenas 1.100 unidades, ahora llegan para quedarse. Ni siquiera los poderosos lobbies petroleros y de la industria del automóvil, y otros intereses políticos y económicos -que según el documental de Cris Paine ¿Quién mató al coche eléctrico? (Sony Pictures, 2006), perpetraron su asesinato con la inestimable ayuda de la Administración de Bush- parecen capaces de frenar su deseada llegada al mercado: la sociedad y la tecnología juegan juntas ahora a su favor.

La toma de conciencia sobre las necesidades medioambientales es ya global, y el cóctel que se está formando con la escalada del precio del petróleo se ha convertido en un problema político. La presión social para que la industria ofrezca cuanto antes los denominados automóviles de emisiones cero, aumenta cada día. Según el estudio Momentun de la consultora KPMG, que recoge entrevistas a 113 directivos del sector de la automoción de todo el mundo, el interés de los compradores hacia los modelos que utilicen fuentes de combustible alternativas se ha disparado 12 puntos porcentuales en 2007 respecto a 2006. Y supone ya el 65%, igualando al precio en las prioridades de los clientes al adquirir un coche nuevo.

Si a esto le añadimos que la Comisión Europea podría exigir en 2012 que las emisiones medias de CO2 de todos los modelos que venda cada fabricante no superen los 120 g/km (el límite que evita pagar en España el impuesto de matriculación y que sólo cumplen los coches más pequeños y eficientes), tendremos el caldo de cultivo perfecto para su consolidación definitiva. Pero al contrario de lo que sucedía a finales del siglo XX, los últimos avances tecnológicos completan el círculo virtuoso y son la guinda que le faltaba al pastel.

Sin embargo, el cambio definitivo viene de las marcas de automóviles, que parecen por fin convencidas de que los coches eléctricos abren una oportunidad de negocio rentable. Carlos Ghosn, presidente de la Alianza Renault-Nissan, lo confirmaba el pasado 13 de mayo: “Ofrecer vehículos de emisiones cero a un precio económico es el giro más importante que nuestra industria puede alcanzar. Nissan, junto con Renault, intentará liderar ese cambio. Hay que buscar un equilibrio entre el crecimiento del mercado y las demandas de un planeta limpio”. La marca japonesa desarrolla también un proyecto denominado “Better Place”, para resolver la recarga de los coches eléctricos en la calle.

Rick Wagoner, presidente de General Motors, tiene objetivos parecidos: “El petróleo no podrá abastecer por sí solo la demanda de energía para automoción en los próximos años. Estamos impulsando la diversidad energética a un ritmo y con una dedicación sin precedentes”. Otros expertos aseguran que si finalmente China, segundo mercado mundial, anuncia incentivos fiscales a los coches eléctricos para reducir la contaminación, las inversiones se dispararán.

Las nuevas baterías son mucho más compactas y ya no sacrifican la habitabilidad ni el maletero de los coches eléctricos. Pero sobre todo permiten recorrer entre 160 y 200 kilómetros sin recargarlas, frente a los 60 a 80 kilómetros de las anteriores, y ofrecen aceleraciones y velocidades máximas cercanas a las de los turismos actuales. Su vida útil llega ya a los 100.000 kilómetros, una distancia suficiente para poder ofrecer garantías asumibles por los fabricantes sin que se disparen los costes. Se recargan al 80% en sólo 30 minutos utilizando postes especiales similares a los parquímetros urbanos, y llegan al 100% en siete horas con cualquier enchufe doméstico. Los investigadores aseguran haber resuelto los problemas de sobrecalentamiento que podían provocar explosiones incontroladas, otro gran inconveniente hasta hace poco. Y la producción masiva reducirá los costes de forma exponencial, con lo que los modelos que las equipen podrán competir en precio con los de mecánica convencional.

El sueño ecologista de ir y volver del trabajo a casa sin emitir un sólo gramo de CO2

puede hacerse realidad pronto. La autonomía de uso de los próximos coches eléctricos permitirá cubrir los desplazamientos diarios al trabajo, los recorridos interiores y la vuelta al hogar del 90% de los urbanitas que viven en las grandes ciudades, más del 50% de la población mundial en 2007, según estudios recientes. Así, la mayoría de los trayectos se podrán hacer con emisiones cero, al menos en lo que afecta al coche; pero también al 100%, si la electricidad para recargar las baterías procede de energías renovables o es de origen nuclear.

Hay otra mejora clave y definitiva para que los vehículos eléctricos alcancen el éxito comercial. Las nuevas baterías acabarán con el temor de los compradores a quedarse tirados sin carga en la vuelta casa, un inconveniente que ha limitado su aceptación en intentos anteriores. El aumento de autonomía logrado reduce ya mucho ese riesgo. Pero llegarán también modelos eléctricos mestizos, con minimotores de gasolina, gasóleo y otros combustibles alternativos para recargar en marcha las baterías. Y los nuevos supereléctricos de largo recorrido tendrán un radio de acción de 800 kilómetros y más. Y ya no son ciencia-ficción.

Los primeros coches eléctricos de autonomía media (150 a 200 kilómetros) estarán disponibles en algunos países dentro de unos dos años. Al principio las tiradas no serán masivas y utilizarán como base automóviles actuales adaptados para funcionar con baterías. Pero si se cumplen las previsiones, hacia 2012 empezarán a llegar modelos eléctricos específicos pensados y diseñados desde el principio para esta energía. Y ya no serán microcoches casi de juguete o minifurgonetas de reparto, sino automóviles de todos los tipos y tamaños con líneas tan atractivas como los demás, y probablemente más amplios por dentro: las mecánicas eléctricas ocupan menos espacio.

Nissan lanzará en 2010 un coche eléctrico de serie a gran escala en Japón y Estados Unidos. El mismo vehículo, que recogerá muchos elementos del prototipo Denki Cube expuesto en el Salón de Madrid que se clausura hoy, llegará a Israel y Dinamarca en 2011, y en 2012 al resto del mundo. Mitsubishi ha anunciado la venta en Japón de su primer eléctrico con baterías de ión-litio producido en serie para 2010. Se basará en el prototipo i-MIEV, y podría exportarse a más mercados. Alcanza 130 kilómetros por hora y tiene 160 kilómetros de autonomía.

Los supereléctricos nacerán casi al mismo tiempo. General Motors ha anunciado para 2010 el Chev
rolet Volt. Puede recorrer casi 100 kilómetros, los trayectos de diario, con baterías de ión-litio recargables en la red. Pero lleva un pequeño motor de gasolina que las carga sobre la marcha sin tener que parar y permite recorrer 1.000 kilómetros sin pasar por la gasolinera. Sus creadores aseguran que los clientes sólo visitarán las estaciones de servicio en viajes de vacaciones y poco más.

Los coches eléctricos son también una oportunidad para especialistas en fabricar modelos minoritarios de encargo. La austriaca Magna Steyr, que ha producido las versiones euroepas de los Jeep Commander y Chrysler Voyager, entre otros, será una de las pioneras en el negocio: a finales de 2009 empezará a producir baterías de ión-litio para una conocida marca de automóviles por desvelar. El italiano Pininfarina lanzará un minicoche eléctrico de lujo en 2010.

Entre los híbridos actuales (un motor de gasolina y otro eléctrico que sirve de ayuda), Toyota lanzará una versión plug-in (conectable) del Prius, con baterías más potentes recargables en el enchufe de casa que permitirá realizar los trayectos diarios casi sin usar el motor de gasolina.

Mientras la producción en masa de coches de hidrógeno no sea viable -como pronto en 2020- la alternativa para cubrir la demanda de modelos de emisiones cero serán los eléctricos. Y como el que da primero, da dos veces, los grupos automovilísticos se han lanzado a una carrera desenfrenada que incluye la caza y captura de fabricantes de baterías de móviles para desarrollar en alianza los conjuntos eléctricos y llegar antes al mercado. Nissan acaba de crear una empresa con el fabricante de teléfonos NEC para producir 65.000 kits de baterías al año. VW anunció el 30 de mayo su alianza con Sanyo para desarrollar baterías de ión-litio de alto rendimiento. Y BMW confirmará probablemente esta semana si fabrica modelos con esta energía.

El coche eléctrico está a punto despegar y los codazos entre quienes aspiran a ocupar la primera clase no han hecho más que empezar. El nuevo Ministerio de Innovación español tiene una gran oportunidad para estrenarse liderando a las empresas nacionales en un proyecto propio. Una apuesta vital para mantener el tercer puesto en la producción europea de automóviles que podría compensar a medio plazo el desplome del ladrillo.
Fuente: 20Minutos.

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